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Tiempo para humanizar la sociedad

Adoración Holgado -
    Actualmente los mayores tienen muchas ofertas para organizar su tiempo libre. La Universidad de la Experiencia ofrece una opción de tipo cultural y universitario muy interesante y que está teniendo muy buena acogida.

    La Universidad de la Experiencia es un programa universitario, o de extensión universitaria, para personas mayores de 55 años.

¿DE DÓNDE NACIÓ LA IDEA?

Nace de una propuesta del P. Bartolomé Vicens, presidente de la Fundación del Hombre y capellán de la casa real, al que se le ocurre la idea que propone a la Junta de Castilla y León. Después de algunas conversaciones, el proyecto llegó al rectorado de la Universidad Pontificia de Salamanca, y el rector me pidió a mí, que en aquellos momentos era decana de la facultad de educación, una opinión sobre el proyecto.
Enseguida me pareció que el proyecto tenía posibilidades, que no sólo era una oferta diferente para las personas mayores, que cada vez son más, como todos sabemos, que sobre todo tienen ofertas de tipo social y recreativo, y pensé que una oferta cultural seria de tipo universitario era un buen reto para nosotros, y por otra parte pensé que era una manera de abrir la universidad a la sociedad en la que está inmersa. Más tarde he pensado que además ésta es una deuda histórica de la universidad con las personas mayores que en su tiempo joven no pudieron ir a la universidad por razones fundamentalmente económicas.

¿QuÉ TIPO DE GENTE VIENE A ESTA UNIVERSIDAD DE LA EXPERIENCIA?

No ponemos ningún tipo de condición, exclusivamente que tengan más de 55 años, y lógicamente que tengan ganas de aprender. Son muy variadas en cuanto a su procedencia social, en cuanto a su titulación previa, pero es cierto que son personas con gran inquietud. Todos tienen mucha experiencia, y por tanto suplen algunas carencias académicas. Desde gente que no tiene un título de enseñanza primaria, hasta doctores, hay una gama muy amplia.

¿QUÉ PORCENTAJE HAY DE MUJERES Y HOMBRES?

En la actualidad hay muchas más mujeres que hombres en la universidad de la experiencia. Posiblemente porque hay más mujeres o porque ellas tienen más necesidad o más ganas de estar en un programa de este tipo.

¿CUÁL HA SIDO EL GRADO DE ACEPTACIÓN DE OTRAS UNIVERSIDADES DE CARA AL PROYECTO?

A la vez que empezamos nosotros en el año 1993, en Alcalá de Henares también se inició un programa que pretendía abrir la universidad a los mayores, creo que era otra cosa menos diseñada, pero siguen en ello. Granada empezó hace dos años, ha empezado Sevilla, creo que también ha empezado la universidad de Murcia, y creo que va a ser algo imparable en el futuro, esto es, que la mayoría de las universidades españolas van a implantar algún programa para mayores.

¿VA ESPECIALMENTE DIRIGIDO A LOS JUBILADOS, CADA VEZ MÁs JÓVENES POR OTRA PARTE?

Está pensado para jubilados y para la preparación a la jubilación, para que se vayan haciendo a esa nueva manera de utilizar su tiempo. En un encuentro de todas las universidades de la experiencia que tenemos cada año, uno de los mayores decía que cuando se está trabajando se dice que están en la vida activa, y luego se pasa a la clase pasiva, entonces tienes todo el tiempo del mundo, y decía que en ese momento es cuando tienen que ser activos, porque es ahora cuando se tienen que organizar todo el tiempo, y una de las formas de organizar el tiempo es la universidad de la experiencia. Se trata de una opción, porque igual que hay alternativas de ocio y de trabajos manuales, tiene que haber alternativas de trabajo intelectual serio.

¿QUÉ ESTUDIOS SE IMPARTEN?

En el caso de Salamanca, al depender de una universidad humanística, las clases que se imparten son fundamentalmente humanísticas. El curso tiene una duración de dos años; en cada curso hay cinco materias obligatorias y se ofertan cada año diez opcionales de las cuales se tienen que elegir al menos cuatro. Cada asignatura tiene diez horas de duración, por lo tanto hacen al año 9 créditos, 90 horas, además de otras actividades complementarias como mesas redondas, conferencias, seminarios ...
Las asignaturas obligatorias son fundamentalmente de creación de actitudes, de valores y de conocimiento de sí mismo: comunicación interpersonal, psicología de los mayores, sociología de los mayores, cultura de la tolerancia (en la universidad de la experiencia hay que formar personas que humanicen la sociedad), y otra que es el voluntariado, una reflexión teórica sobre el tema, ecología y medio ambiente y análisis de los medios de comunicación social (radio, prensa y televisión). Y las asignaturas opcionales son muy variadas, desde historia de Castilla y León hasta gastronomía, cuestiones de religión ... teniendo en cuenta las facultades con las que contamos en esta universidad.

¿QUÉ OPINIÓN TIENES DEL VOLUNTARIADO DE LAS PERSONAS MAYORES Y JUBILADAS QUE HA
COMENZADO CON TANTA FUERZA?

Es un lujo que la sociedad quiera prescindir de los mayores, de su aportación, se trata de ver las posibilidades de aportación que tienen a esa sociedad, con todos los problemas del voluntariado y que hay que analizarlos, el problema de no quitar puestos de trabajo, por ejemplo, pero no se puede prescindir de estas personas, creo que eso es evidente.
¿CON QUÉ PROFESORES CUENTA LA UNIVERSIDAD DE LA EXPERIENCIA?
El profesorado es universitario, en gran parte de esta universidad, los profesores de esta universidad se trasladan a las otras sedes de Castilla y León, por eso de dar una unidad, y suponen más o menos un 20% de los profesores de tales sedes, y luego hay un porcentaje de personas que pueden no ser profesores universitarios, pero que tienen la titulación necesaria para serlo.
El convenio con la Junta de Castilla y León también dice que el profesorado será preferentemente emérito, esto no es del todo cierto, pero sí hay profesorado emérito, hay que tener en cuenta que se trata de asignaturas de diez horas cada una. Pero hay un poco de todo.

LA TITULACIÓN QUE SE DA AL TERMINAR EL CURSO ...

Evidentemente no se les puede dar una titulación oficial universitaria. Se les da un diploma de participación, con un certificado de los estudios realizados, pues llevamos control de todo lo que van estudiando y de la reflexión que ellos hacen sobre lo que van aprendiendo (no hay exámenes, pero sí una reflexión sobre lo que van aprendiendo).

¿HACIA DÓNDE VA EL PAPEL DEL MAYOR EN LA SOCIEDAD?

No se pueden ni supervalorar a los mayores (es cierto que son un voto, son muy consumistas .. .), creo que deben ser tratados como personas normales que tienen unos valores y de los que debemos aprovechar lo bueno que tienen: su experiencia.
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