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La discriminación de las castas, aún un desafío para la Iglesia Católica en Tamil Nadu

Leo Fernando. UCAN NEWS.( http://www.ucanews.com/) -
    Innachi Muthu se unió a una secta Pentecostal porque los parroquianos de la casta superior rechazaron el dinero que él ofrecía para apoyar su parroquia católica y rechazaron que miembros de su comunidad fueran enterrados en el cementerio parroquial.

“¿Cómo puedo pertenecer a una Iglesia donde sus miembros sufren discriminación en base a su casta?”, preguntaba Muthu, de 36 años. Como protesta, dijo a UCA News, él y otro “dalit”, los llamados “intocables”, dejaron sus parroquias en la diócesis de Palayamkottai.

Esta clase de incidentes no son tan raros en el estado Tamil Nadu, al sur de la India. Recientemente, oficiales del gobierno supervisaron la reapertura de una parroquia cerca de Chennai, la capital del estado, 2.100 kilómetros al sur de Nueva Delhi. La parroquia fue cerrada 10 años atrás por la luchas entre católicos de las dos castas.

Los historiadores afirman que el término “casta” se relaciona con la palabra portuguesa “casta”, y significa un sistema de clases basado en la ocupación. El Manusmriti, una compilación legal de la antigua India, divide la sociedad en cuatro principales grupos basados en cuatro grupo de ocupaciones: Brahmin (sacerdotes), Kshatriya (guerreros), Vaishya (comerciantes) y Sudra (trabajadores manuales). Se dice que el Brahmin viene de la boca de Brahma, en Dios creador induista, Kshatriya de sus brazos, Vaushya de sus muslos y Sudra de sus piernas.

Los Dalits no han nacido dentro estas cuatro divisiones, excepto la gente de las tribus. De acuerdo con el censo de 2001, los Dalits eran casi el 16% de la India, 102 millones de personas. De cualquier forma los grupos de Iglesia estiman que los Dalits son el 60% de los cristianos de la India.
La constitución de la India garantiza la igualdad para todos, pero los dalit y la casta más baja sufre la discriminación y la violencia procedente de las casta superiores.

El conflicto entre los católicos en Tamil Nadu no es sólo entre los Dalit y las castas superiores, sino también con las clases inferiores. Por ejemplo, dos sacerdotes marcharon en dura protesta en Palayamkottai a protestar ante el favoritismo de sus obispos con los sacerdotes provenientes de una casta en particular.

UCA News preguntó entre la gente de Iglesia si sucedían tales incidentes, Anthonysamy Irudhyasamy, un líder laico en Palayamkottai, dijo que las castas era un punto de preocupación y un desafío en Tamil Nadu así como la lucha por retener a los miembros descontentos.

Sólo sin los católicos indiviuales depuran sus prejuicios, el advirtió, la Iglesia podría progresar y convertirse en verdaderos testigos de su fe.

El Arzobispo de Madurai, Peter Fernando, el presidente de los obispos de Tamil Nadu, considera la castas como una práctica enraizada en la sociedad Tamil. El afirmó que esta realidad es a menudo objeto de reflexión en la Iglesia, porque “está en contra del sistema de castas y nosotros queremos concienciar a la gente” sobre esto.

La gente, raramente se deshace de su casta cuando se hacen cristianos, dijo Bernad D’Sami, un profesor de historia en el colegio Loyola de Chennai. La aceptación de la casta como la identidad social existe históricamente u estructuralmente en la Iglesia India, dijo, y sólo la educación y los trabajos para los dalits pueden romper este sistema.

El Padre Vincent Chinnadurai, portavoz de los obispos de Tamil Nadu, admite que promoviendo el nepotismo e impidiendo en trabajo de la Iglesia, de hecho el sistema de castas actúa como un “contra-testimonio” dentro del cristianismo.

De acuerdo al Padre Jesuita Lourdunathan Yesumarian, muchos sacerdotes en Tamil Nadu tiene cementerios separados, asientro separados y residencias separadas para los dalit. El sacerdote y abogado de 52 años, dalit, que promueve la cauda de su comunidad, también manifiesta que las castas altas dominan el liderazgo en la Iglesia en este estado.

El Padre Yesumatian, consejero legal de la diócesis de Chingleput, mantiene que los dalits enfrentan discriminación incluso en la liturgia. Así, porne como ejemplo a varias parroquias que no permiten a los dalits estar entre la gente que los sacerdotes lavan los pies en el Jueves Santo. “Los sacerdotes y las monjas está más aún en esta mentalidad de castas”, remarcó. “Se comportan egoístamente a la hora de disfrutar de los privilegios provenientes de sus posiciones sociales”

El jesuita añadió: “A nadie se le pide dejar el sistema de castas durante su bautismo. Sólo se preguntan si renuncias al mal”.  También puntualizó que cuando los obispos de Tamil Nadu hicieron la visita ad limina al Vaticano en el año 2003, el papa Juan Pablo II les previno sobre la manetalidad de las castas en la Iglesia.
Father Xavier Arulraj, another lawyer-priest who chairs the Tamil Nadu Minorities Development Corporation, said some priests are planning a conference to be held in November to address the caste problem in the Church.
El Padre Xavier Arulraj, otro sacerdote abogado que preside la Corporación para el Desarrollo de las Minorías en Tamil Nadu, dijo que los sacerdotes están planeando una conferencia que será celebrada en noviembre para hablar sobre este problema de las castas dentro de la Iglesia.

“La gente no puede ser cristiana y al mismo tiempo reclamar su pertenencia a las diferentes castas. Tienen que optar”, incistió.
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