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Kant. A Biography (Kant. Una Biografía)

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KUEHN, Manfred: Kant. A Biography (Kant. Una Biografía). Cambridge University Press, Cambridge, 2001. XXII+544 pp. ISBN 0-521-49704-3 £24.95, US$ 34.95


No son muchas las biografías de Kant, quien, sin embargo, ha llegado a formar parte de muchas vidas de pensadores y ha determinado tantas biografías académicas e intelectuales, particularmente en todo lo que concierne a la teoría del conocimiento, a la Ética y a la filosofía de la Religión. Pero la influencia del pensamiento kantiano no necesita ser subrayada. Por ello, son de agradecer las 544 páginas de Manfred Kuehn, que publica una de las mejores biografías de Kant en lengua inglesa. Y ésto es tanto más de agradecer cuanto en los países anglosajones, el predominio de la filosofía analítica y sus flecos dificultan el florecimiento del género biográfico, pues la vida de los filósofos nada puede añadir ni a la verdad de las proposiciones ni a la validez de las argumentaciones. Pretende Kuehn integrar en una única corriente la vida y el pensamiento y la tópica imagen gris de la vida rutinaria del vecino de Königsberg. En cuanto al estilo biográfico, anótese, como ejemplo, síntoma y método, que Kuehn, después de darnos a conocer el año de nacimiento de Kant, nos hace recorrer dos páginas llenas de alusiones a grandísimos acontecimientos, para regalarnos los otros dos elementos que suelen componer las fechas de nacimiento, y podemos leer, por fin, "On April 22 of this year". El autor teje la vida y pensamiento kantianos con sus cartas, sus enseñanzas, sus relaciones con los intelectuales de Kónigsberg y del resto de Alemania y con la resonancia que han tenido en él los grandes acontecimientos contemporáneos. Entre estos últimos, se encuentran las revoluciones americana y francesa, el movimiento Sturm und Drang y la polémica sobre el Panteísmo. La cronología de vida y obras está acompañada de un auténtico "cast" de personajes que, de algún modo, se han trenzado con la larga vida de Kant. El autor pretende ir más allá de los "testimonios de viejas gentes sobre el viejo Kant" y nos restituye hasta la vida "mundana" del filósofo, cuidadosamente cultivada, lo que le permitía en las largas sobremesas, por ejemplo, vestir con amables vestidos las ideas más abstractas y analizar claramente sus puntos de vista. También sabemos que en sus últimos años Kant seguía fiel a sus ideas aunque los hechos las contradijeran. La vida de Kant sigue siendo, a pesar de rutinas y tópicos, profundamente aleccionadora pues está entreverada con el florecimiento de la modernidad, tal como ha llegado a nosotros, en todas sus facetas, políticas, científicas, religiosas, sociales e intelectuales. (MSDB).

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