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Benedicto XVI a África:

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El Papa Benedicto XVI realiza del martes 17 al lunes 23 de marzo su undécimo viaje apostólico internacional. Será el primero a África, con destino concreto a Camerún y a Angola, dos de los países africanos donde la presencia de la Iglesia católica es más nutrida y significativa.

En la página web de la Revista Ecclesia, su director, Jesús de las Heras, ofrece diez claves muy interesantes para entender y valorar este viaje de Banedicto XVI a Africa. Ofrecemos algunas partes extyractados del mismo en invitamos a la lectura completa del artículo, cuyo enlace pueden encontrar al final de este texto.

1) UN NUEVO EJERCICIO DEL MINISTERIO DE PASTOR UNIVERSAL DE LA IGLESIA

Benedicto XVI ha realizado ya diez viajes internacionales y son varios los ya pendientes en su agenda misionera y viajera, a pesar de sus ya casi 82 años. En este sentido, el periplo papal de Benedicto XVI a África registrará etapas similares a las de otros viajes suyos anteriores. Visitará dos ciudades, Yaundé, capital de Camerún, y Luanda, capital de Angola. Se encontrará con obispos, sacerdotes, religiosos, diáconos, seminaristas, jóvenes, laicos, agentes de pastorales, representantes de otras confesiones cristianas y representantes de otras Religiones, en especial, del Islam. Está previsto que Benedicto XVI pronuncie 17 discursos, homilías y alocuciones. En Camerún celebrará una única Eucaristía pública, en la mañana del día de San José, en un estadio deportivo. En Angola lo hará en dos ocasiones: el sábado 21 por la mañana, en la iglesia de San Pablo de Luanda, y en la mañana del domingo día 22, en una explanada de la capital angoleña. Recibirá a los episcopados de ambos países el miércoles día 18 a los obispos de Camerún y en la tarde del viernes día 20 a los obispos de Angola y Santo Tomé.

2) AFRICA ENTRE EL CLAMOR Y LA ESPERANZA

África es el continente más lacerado, martirizado y subdesarrollado del mundo. El clamor por la paz y la justicia es voz, tantas veces ahogada, silenciada, olvidada, despreciada y preterida. A los problemas y abusos de su colonización y descolonización, se suman también las corruptelas políticas, económicas, sociales externas e internas, las confrontaciones tribales, la emigración obligada, inducida y engañada y las mismas dificultades orográficas y estructurales del llamado continente negro, tantas enrojecido por tanta sangre derramada, tantas veces tintado con los colores verdes de la esperanza  fruto de su vitalidad, dinamismo, alegría connaturales. África vive entre por el clamor por la injusticia y el abandono y la esperanza por la paz y el desarrollo que también piden abrirse caminos.

3) CAMERÚN: UN TERCIO DE POBLACIÓN CATÓLICA, POBREZA, CORRUPCIÓN, REPRESIÓN SILENCIOSA, ESPERANZA

La República de Camerún, cuya capital es Yaundé, tiene una población de 18.160.000 habitantes, de los que 4.842.000 son católicos; el 26,7 % de la población. Existen 24 circunscripciones eclesiásticas, 816 parroquias y 3.630 centros pastorales de otro tipo. Actualmente hay 31 obispos, 1.847 sacerdotes, 2.478 religiosos, 28 miembros laicos de institutos seculares y 18.722 catequistas. Los seminaristas menores son 2.249 y los mayores 1.361.

4) ANGOLA, MÁS DE LA MITAD DE POBLACIÓN CATÓLICA ES CATÓLICA 500 AÑOS DESPUÉS. ANGOLA,  EL PAÍS AFRICANO DE MAYOR CRECIMIENTO ECONÓMICO EN LA ÚLTIMA DÉCADA, LA MEMORIA DE LA GUERRA FRATRICIDA

La República de Angola, cuya capital es Luanda, tiene 15.473.000 habitantes, de los cuales 8.600.000 son católicos, es decir, el 55,6% de la población. Existen 18 circunscripciones eclesiásticas, 307 parroquias y 2.976 centros pastorales de otro tipo. Actualmente hay 27 obispos, 794 sacerdotes, 2.276 religiosos, 5 miembros laicos de institutos seculares y 30.934 catequistas. Los seminaristas menores son 1.031 y los mayores 1.236.

En las 481 escuelas maternas, secundarias, superiores y universidades de propiedad de la Iglesia o que son dirigidas por eclesiásticos o religiosos, estudian 226.798 alumnos. Por lo que respecta a los centros caritativos y sociales administrados por la Iglesia o dirigidos por eclesiásticos o religiosos, en Angola hay: 23 hospitales, 269 ambulatorios, 16 hogares para ancianos e inválidos, 45 orfanatos y guarderías, 37 consultorios familiares y otros centros para la protección de la vida, 28 centros especiales de educación o reeducación social y 41 instituciones de otro tipo.

Al igual que en Camerún, hace 80 años en Angola la presencia de católicos era bastante más reducida que en la actualidad. Se contaban 322.589, con 73 sacerdotes, de los que 3 eran angoleños, y 48 hermanos religiosos (1 de ellos angoleño) y 48 religiosas (11 africanas), informa también OMP Press.

5) UN VIAJE CLARAMENTE EVANGELIZADOR Y MISIONERO Y UNA VISITA PASTORAL A LA IGLESIA YA PRESENTE EN ESTOS PAÍSES

Lo es tanto en su intencionalidad como en su reconocimiento a dos Iglesias locales que, de un lado, deben todavía seguir siendo evangelizadas y, a la vez, ya ofrecen, como hemos visto, índices significativos de presencia eclesial y hasta de autonomía misionera.

La población católica de África se sitúa en torno al 17% de su total demográfico: unos 150 millones de los más de 900 millones de africanos en el continente. Ese 17% de católicos en África es el mismo porcentaje de católicos en todo el mundo. Además, si un continente la obra evangelizadora del último siglo ofrece datos de crecimiento hasta espectacular y, por ello, bien alentadores es en África. Con todo, África sigue siendo inmensa y tan necesitada tierra de misión.

6) ANTE EL SEGUNDO SÍNODO DE AFRICA

Objetivo inequívoco de este viaje papal es preparar la II Asamblea Especial para África del Sínodo de los Obispos. Tendrá lugar en el Vaticano del 4 al 25 de octubre próximo. Ya, también en el Vaticano, en abril de 1994 se desarrolló el primer Sínodo de los Obispos para África.  “La Iglesia en África al servicio de la reconciliación, la justicia y la paz” es el lema de esta próxima Asamblea sinodal, iluminada por la frase del evangelio de San Mateo “Vosotros sois la luz del mundo; vosotros sois la sal de la tierra”. Si en 1994, el Sínodo africano –el primero de los convocados y desarrollados para cada uno de los cinco continentes por el Papa Juan Pablo II ante la celebración del Gran Jubileo del Año 2000- centraba su mirada y su objetivo en la evangelización –“La Iglesia en África y su misión evangelizadora hacia el año 2000: Vosotros seréis mis testigos”, rezaba su lema-, ahora se trata de evaluar estos cinco años y de subrayar la aportación del cristianismo y de la Iglesia católica al continente africano como luz y como sal para el mismo.

En este sentido, uno de los momentos más significativos del viaje de Benedicto XVI a África será cuando el instrumentum laboris, el documento de preparación, para el Sínodo de octubre.

7) ILUMINAR LA ACCIÓN DE LA POLÍTICA Y DE LA DIPLOMACIA

África –y no solo África- necesita dignos, honorables, honesto y eficientes políticos. Al igual que en otros viajes, Benedicto XVI se entrevistará con los representantes de la vida política y diplomática en Camerún y en Angola. El mensaje cristiano y de la doctrina social de la Iglesia tienen también mucho que decir y que iluminar a la vida pública y a la comunidad política africanas.

8) EN AFRICA ES TODAVÍA MÁS NECESARIO EL ECUMENISMO

Fue precisamente en África, en el siglo XIX, donde nació y se consagró la necesidad apremiante y obligatoria del ecumenismo, del diálogo y de la colaboración y fraternidad intercristiana. La actual separación dispersa fuerzas, esteriliza afanes y es todavía un escándalo mayor mientras tantas personas no conocen a Jesús.

En este viaje papal habrá varios momentos significativos al respecto. El más representativo tendrá lugar el miércoles 18 de marzo el Papa se encontrará en la basílica de la Reina de los Apóstoles de Yaundé con sacerdotes, consagrados y diáconos católicos y también con representes de las otras confesiones cristianas en Camerún.

9) UNA GRAN OPORTUNIDAD PARA EL DIÁLOGO INTERRELIGIOSO

El hombre y la mujer de África llevan escrita en su alma el sentimiento religioso y la necesidad de Dios. Son natural y gozosamente religiosos. En África coexisten una variada y amplia amalgama de religiones, confesiones y credos: religiones naturalistas y tradicionalistas, animistas y exponentes de la santería, pluralidad de credos cristianos y también y, sobre todo, el islamismo, en distintos países con altas dosis de fundamentalismo excluyente y violento.

El momento principal para el diálogo interreligioso tendrá lugar a primera hora de la mañana del miércoles 19 de marzo en la sede de la nunciatura apostólica en Yaundé. El Papa recibirá, saludará y dirigirá unas palabras a representantes de la Comunidad Musulmana en Camerún.

10) UNA VISITA AL MUNDO DEL DOLOR Y DE LA ESPERANZA

La hambruna, el Sida, las pandemias, las enfermedades infecciosas, la injusticia laboral, la explotación sexual, la discriminación activa y a veces hasta legalizada de la mujer, los enfrentamientos fraticidas, la falta de educación y de sanidad asolan África en demasiadas ocasiones y en tantos escenarios diversos. Las expectativas de vida del africano medio no superan los 50 años. El rostro de la pobreza y del dolor en África tiene cara, cuerpo y alma, sobre todo, de mujer.

Benedicto XVI mantendrá en la tarde del jueves 19 de marzo, en Yaundé, un encuentro con enfermos, familiares, agentes sanitarios y personas de la pastoral de la salud. Asimismo, en la tarde del domingo 22 de marzo, recibirá en Luanda a representantes de los movimientos católicos angoleños que trabajan para la promoción de la mujer.

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